Lograremos revertir el cambio clímatico y te decimos cómo

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El cabello castaño de mi madre es largo y dividido en el centro. Está cosiendo una vaina de eucalipto a un vestido hecho de tela de cortinas verde pálido, riéndose con sus amigos. Ella tiene 19 años.

Es febrero de 1970, unos meses antes del primer Día de la Tierra, y los estudiantes de San Jose State College en California están lanzando una “Feria de Supervivencia”, durante la cual planean enterrar un nuevo Ford Maverick amarillo. El Maverick y todos los motores de combustión se declararán muertos porque arrojan contaminantes que han ayudado a crear un smog vil y devastador en San José y ciudades de todo el mundo. El periodista de The Maverick, San Francisco Chronicle, Paul Avery escribió, “fue empujado por el centro de San José en un desfile dirigido por tres ministros, la banda de la universidad y un grupo de alumnas hermosas que vestían trajes verdes”.

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Mi madre recuerda bien esos vestidos, 50 años después. Los estudiantes ese día estaban preocupados por el agua sucia y la sobrepoblación, así como por el aire sucio, pero mi madre era optimista. “Supuse que los seres humanos darían un paso adelante cuando tuviéramos que hacerlo”, dice ella. Y hasta cierto punto lo hicimos: los autos en los Estados Unidos son 99 por ciento más limpios de lo que eran en aquel entonces, gracias a las leyes de contaminación.

No heredé el cabello castaño de mi madre ni su habilidad para coser. A los 41 años, todavía le llevo mi ropa para que la reparen. Pero obtuve su optimismo, y en estos días tenemos cosas nuevas sobre las que dar un paso adelante. Después de 15 años de informar sobre el medio ambiente para publicaciones científicas y populares y para un libro sobre el futuro de la conservación, todavía estoy abrumado con frecuencia por la red de problemas que nos enfrentamos: cambio climático, disminución de las poblaciones de plantas y animales silvestres, el medio ambiente generalizado injusticia. Todos son más difíciles de arreglar que el smog. Pero en medio de un remolino mar de tristeza, ansiedad, furia y amor por la belleza extraña de la vida en la Tierra, encuentro una determinación de hierro para nunca, nunca, rendirme.

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¿Qué me da esperanza? Ya tenemos el conocimiento y la tecnología que necesitamos para alimentar a una población más grande, proporcionar energía para todos, comenzar a revertir el cambio climático y prevenir la mayoría de las extinciones. El deseo público de acción estalla en las calles. En septiembre pasado, alrededor de seis millones de personas en todo el mundo hicieron una “huelga climática”. Al igual que en 1970, el crujido eléctrico del cambio cultural está nuevamente en el aire. Creo que construiremos un buen 2070.

No se verá como 2020 o 1970. No podemos deshacer lo que hemos hecho; No podemos retroceder en el tiempo. El cambio, ecológico, económico, social, es inevitable. Algo de eso será trágico. Perderemos cosas que amamos: especies, lugares, relaciones con el mundo no humano que han perdurado durante milenios. Algún cambio será difícil de predecir. Los ecosistemas se reorganizarán, las especies evolucionarán. Nosotros también cambiaremos. Muchos de nosotros aprenderemos a vernos de manera diferente, como una especie entre muchas, una parte de la naturaleza, no en oposición a ella. Mi predicción es que veremos a finales del siglo XX y principios del XXI como una transición dolorosa y turbulenta, durante la cual la humanidad aprendió a prosperar en relaciones ecológicas positivas entre sí y con las especies que nos rodean.

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Pero el cambio puede suceder más rápido de lo que muchas personas aprecian. Los automóviles reemplazaron a los caballos en 15 años en muchos lugares. Durante miles de años nos llevamos bien sin plástico, y luego, en unas pocas décadas, estuvo en todas partes. A lo largo de la historia, hemos sido inventores ingeniosos y rápidos en adoptar nuevas tecnologías. Con la voluntad popular y las políticas correctas, no tendremos problemas para crear nuevas infraestructuras de energía y transporte, productos fabricados sin toxinas o emisiones de carbono, sustitutos de plástico biodegradables.

Como individuos, es mucho más efectivo gastar nuestra energía exigiendo esas políticas, lo que hará que la ecología sea el camino más barato y más fácil que comprar las opciones ecológicas caras y de nicho de mercado disponibles en la actualidad. Cada vez más veo que la gente se da cuenta de esto, y eso también me da esperanza. No podemos resolver la crisis climática siendo “buenos” consumidores. Pero absolutamente podemos mejorar las cosas siendo buenos ciudadanos.

Una cuarta parte de las emisiones provienen de la generación de electricidad y calor. Felizmente, con la voluntad política, estas son también las emisiones más fáciles de eliminar. “Podríamos reducirlo fácilmente a la mitad en 10 años”, dice Jonathan Foley, director ejecutivo de Project Drawdown, que realiza análisis de costo-beneficio de soluciones para el cambio climático. La energía eólica y solar son lo suficientemente maduras para desplegarse en una escala masiva, y las baterías para almacenar la energía, tanto centralmente como casa por casa, son cada vez mejores y más baratas. Mientras tanto, las compañías de carbón van a la quiebra.




La agricultura, la silvicultura y el uso de la tierra son más complicados. Producen otra cuarta parte de nuestras emisiones, principalmente óxido nitroso que proviene del estiércol o fertilizante sintético, metano eructado por el ganado y CO2 de la quema de combustible y campos. Para 2070 puede haber más de 10 mil millones de nosotros para alimentar. ¿Cómo reducimos las huellas de la tierra y el clima de la agricultura y aún producimos suficientes calorías para todos? Una solución es dejar de subsidiar la producción de carne y alentar los cambios de toda la sociedad a más alimentos vegetales. La carne de res en particular toma la mayor cantidad de tierra y agua; Para cultivar una libra, debes alimentar al animal con unas seis libras de plantas. Afortunadamente, hay esperanza, en forma de nuevas y sabrosas alternativas de carne como la Impossible Burger o Beyond Meat. No creo que todos sean veganos en 2070. Pero la mayoría de las personas simplemente comerán mucha menos carne de la que comen hoy, y probablemente no se lo perderán.

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Artículo original en inglés de National Geographic

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